Thursday, September 28, 2017

Universidad de Emory y La Asociación Campesina de Florida Hacen Equipo para Combatir Enfermedad Relacionada al Calor


Durante el transcurso de dos años, del 2015 al 2017 y a través del estado de Florida, la Asociación Campesina de Florida, en colaboración con la Escuela Woodruff de Enfermería de la Universidad de Emory llevaron a cabo un programa para estudiar los efectos de la enfermedad causada por el calor entre los trabajadores agrícolas del estado en el Proyecto Los Girasoles. La meta del programa fue triple: 1) recolectar información sobre como la exposición diaria al calor que los trabajadores agrícolas sufren cada día afecta sus cuerpos, especialmente sus riñones; 2) traerles a las comunidades a las que servimos una oportunidad de obtener resultados de medidas fisiológicas que les informaran sobre su estado de salud en general sin costo a ellos; y 3) juntar suficiente información sobre la exposición al calor de los trabajadores agrícolas para servir mejor a nuestras comunidades y abogar por mejores condiciones de trabajo usando datos reales.

En el periodo de tres años que tomó el proyecto, enfermeras de la Universidad de Emory y personal de la Asociación Campesina se instalaron en cada una de las cinco oficinas de la Asociación en Pierson, Apopka, Immokalee, Fellsmere, y Homestead donde trabajadores agrícolas estuvieron de acuerdo en participar en el proyecto. Al final de su participación, los trabajadores recibieron la información de sus muestras que incluían sus niveles de glucosa, potasio, creatinina, y hierro, y niveles de gravedad específica en su orina, la cual contenía información sobre sus niveles de hidratación. También recibieron información sobre sus índices de masa corporal y grasa corporal. Toda esta información puede ser muy útil para prevenir enfermedades serias más adelante. Además de los resultados, trabajadores recibieron una compensación de $30 por su tiempo e inconveniencia en una tarjeta de regalo de un supermercado en su área.

Dada la naturaleza privada de la información recolectada, ninguno de los participantes se identificó por nombre, pero una mujer que participó en Apopka su satisfacción al hablar del beneficio de tomar parte en el estudio. "Ya tenía mucho tiempo que no iba al doctor, y estaba un poquito preocupada. Y sí quería saber sobre mi sangre, para asegurarme de que todo estaba funcionando como debía," dijo durante una entrevista.

El estudio también buscó juntar información sobre los síntomas de la enfermedad relacionada con el calor que los trabajadores agrícolas hubieran sufrido mientras trabajaban. Estos síntomas incluyen sudoración excesiva, dolor de cabeza, mareo, calambres musculares, náusea, vómito, confusión, y desmayo. "Estos síntomas se pueden acumular y empeorar con el tiempo, llevando a una enfermedad seria, dolencia, e incluso a la muerte. Es muy importante que los trabajadores aprendan a reconocerlos desde el principio y tomen los pasos para enfriar su temperatura cuando están trabajando en áreas calurosas," dijo Abby Mutic, candidata doctoral en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Emory. "Algunos ejemplos de maneras de refrescarse incluyen: tomar agua fría o fresca, sentarse en la sombra, encontrar flujo de viento, y envolverse un trapo mojado alrededor del cuello," agregó.


La Asociación Campesina de Florida ha estado compartiendo los resultados del estudio con cada una de las comunidades que participarin en el estudio. Al momento de este escrito, los resultados por comunidad han sido presentados en Pierson, Apopka, e Immokalee. A estos eventos, el equipo invitó participantes y otros miembros de la comunidad que estuvieran a que atendieran la presentación en la cual un miembro del personal de la Asociación Campesina del Proyecto Los Girasoles explicó lo que el estudio había descubierto sobre como estaba la comunidad en términos de salud basado en los resultados. Fellsmere y Homestead fueron las últimas dos comunidades trabajando con el proyecto y recibirán sus resultados pronto.

Más trabajo sobre enfermedad relacionada al calor está planeado para la próxima primavera. Manténgase al tanto.

Wednesday, September 27, 2017

Emory University and FWAF Team Up to Study and Fight Heat-Related Illness







Over the course of two years, from 2015 to 2017 and across the State of Florida the Farmworker Association of Florida in Collaboration with Emory University’s Woodruff School of Nursing carried out a program to study the effects of heat-related illness among farmworkers in the state in the Los Girasoles Research Project. The aim of the program was threefold: 1) to collect information on how the daily exposure to the heat that farmworkers go through everyday affects their bodies, especially their kidneys; 2) bring to the communities we serve an opportunity to have the results of physiological measurements that inform them of their overall health at no cost to them; and 3) to gather enough information about heat exposure on farmworkers to better serve our communities and advocate for better working conditions using real data.

In the span of the three years the project took, Emory University nurses and FWAF staff set up shop at each of the five offices of the Association in Pierson, Apopka, Immokalee, Fellsmere, and Homestead where farmworkers agreed to participate in the project. At the end of their participation, farmworkers received information from their samples that included their glucose, potassium, creatinine, and iron levels, and specific gravity levels in their urine, which contained information on their hydration levels. They also received information on their body mass and body fat indices. All of this information can be very useful to prevent serious illnesses later in life. In addition to the results, farmworkers participating in the Los Girasoles received a compensation of $30 for their time and inconvenience in a gift card from a grocery store in their area.

Given the private nature of the information collected, none of the participants was identified by name, but a woman who participated in Apopka expressed her satisfaction talking about the benefit of taking part in the study. “It had been a long time since I had been to the doctor, and I was a little worried. And I did want to know about my blood, to make sure everything was working as it should,” she said during an interview.

The study also sought to gather information about the heat-related illness symptoms farmworkers had experienced while working. These symptoms include excessive sweating, headaches, dizziness, muscle cramps, nausea and vomiting, confusion, and fainting. “These symptoms can build on one another and get worse over time, leading to a serious illness, disease, or even death. It is very important that farmworkers learn to recognize them in the beginning and take steps to cool down their temperature when working in hot areas,”  said Abby Mutic, a doctoral candidate at the Emory University School of Nursing. "Some examples of ways to cool down include: drink cool or cold water, sit down, rest in the shade, find air flow, and wrap a wet cloth around the neck," she added.

FWAF has been sharing the results of the study with the each of the communities taking part in the study. As of this writing, community results have been presented in Pierson, Apopka, and Immokalee. At these events, the team invited participants and other members of the community to attend a presentation in which a FWAF staff member of the Los Girasoles Project explained what the study had discovered about how the community was doing healthwise based on those results. Fellsmere and Homestead were the last two communities working with the project and they will get presentations on those results soon.

More work on heat-related illness is set for next spring in Homestead. Stay tuned for information.


Decolonizing Hispaniola

By Dalila Frías In Cultured Company hosted their second Decolonizing Hispaniola: The Sancocho and Soup Joumou Edition at the First Spani...