Monday, August 6, 2018

FWAF's Iván Vázquez' Immigration Activism

The FWAF as a grassroots farmworker organization has been involved in the fight for immigration policies that treat farmworkers and their families with dignity and respect recognizing their contribution to US economy and society. The issue of immigration, however, affects more than just farmworkers and extends across all industries and across all demographic sectors with immigrants coming from all over the world, not just Latin America.

Mired in this struggle is a member of the FWAF team, Iván Vázquez. Although he has been with the Farmworker Association for almost two years, he fight for immigrants' rights spans to the beginning of the decade around 2010. Back then there was not even DACA, the Deferred Action for Childhood Arrival policy created by then-President Barack Obama as a way to address the issue of the children of immigrants who had been brought into the country when they were still too young to make those sort of decisions for themselves. That program only came into being in 2014 when President Obama became frustrated with Congress's inaction on the issue of immigration. "There was no option, no legislation. Lawmakers don't give the fight for immigration reform the credit that it deserves, and it pushed me to get involved," says Vazquez with his characteristic candor. "The country has always isolated and discriminated against immigrants," he continues. "I realized that we had to have that fight and that I had to follow."

In the last several months immigration has received a lot of attention for a variety of issues ranging from DACA, family separation at the border, and building a wall. When Ivan first became involved, the only issue making headlines, and only tangentially, was DACA. As Ivan sees it, "DACA was the best decision Obama could take regarding immigration. He had tried to pass immigration reform but had to resort to DACA. He realized that undocumented youth had a lot of potential and that when given a hand up would be able to help their communities." In an effort to build momentum towards legislation that helps immigrants, Ivan has been rallying community support and meeting with representatives sympathetic to this cause.

The self-created crisis at the border has galvanized US opinion on the immigration issue, and strung parents' hearts with images, sounds, and reports of children being traumatized by their separation from their parents. These recent events have brought many immigration and civil liberties activists to the forefront of this public fight, but it has also brought the support of others who until recently felt indifferently about this issue, giving a new impetus to the fight for immigration reform. 

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This conversation with Iván took place several months ago. At that time the separation of families by the US Border Patrol and ICE had not reached the scale and policy level that we have seen in recent weeks. Therefore they were not in most of our daily news consumption. Iván's words at that time bring a prophetic chill that we should have seen coming miles away. "To the Republicans who are holding us hostage I would say, 'How can they live with themselves, using us as a bargaining chip? Dehumanizing us is sickening and cowardly. How can they look at us and not see us as other children?," he said in March. His words for Democrats were not any more conciliatory either. "Why are you willing to compromise?," he said. "To me that shows lack of leadership. Just because it has proven to be a difficult fight, it doesn't mean you have to surrender."

As it happened, ICE had sent some of the children separated from their families to their detaining facilities in Homestead, where the FWAF has an office. Last June 23 immigration activists organized a march and rally calling for the reunification of immigrant children with their families. The South Florida Sun-Sentinel reported the rally was attended by thousands that included Florida Congresswoman Debbie Wasserman-Schultz and Sen. Ben Nelson. The FWAF was able to be part of this rally and march, but it is not an issue that affects only farmworkers and immigrants from Central America. This issue for many resonates on the question on whether the US can call itself the beacon of the world who opened its arms to the "tired, poor, huddled masses yearning to breathe free."

While immigration is an issue that is close to his heart, it is not the only one that Iván actively supports. As part of FWAF's team, Iván is also engaged in various campaigns that include farmworkers' rights, agroecology, and social environmental, and economic rights., while pursuing his education in nutrition. and dietetics. Young immigrants like Iván are more engaged into the democratic process than many native-born citizens are. While in many ways the US is turning its back to immigrants both authorized and unauthorized, let's not pretend that the rhetoric is not aimed at authorized immigrants, as well. We are the losers for it. We need their enthusiasm, their willingness to work and their civic engagement as a nation.

To see a video of Ivan advocating for DACA, civic engagement, and giving these young people a fighting chance, follow the link to The Love Vote and promise him you will vote.

















El Activismo en Migración de Ivan Vazquez de la FWAF

La Asociación Campesina como una organización de acción comunitaria de trabajadores agrícolas ha estado involucrada en la lucha por políticas migratorias que traten a los trabajadores agrícolas y a sus familias con dignidad y respeto reconociendo su contribución a la economía y sociedad de Estados Unidos. Sin embargo, el asunoto de inmigración afecta a más que los trabajadores agrícolas y se extiende a través de todas las industrias y a través de todos los sectores demográficos con inmigrantes llegando de todas partes del mundo, no sólo de Latinoamérica.


Embrollado en esta lucha se encuentra un miembro del equipo de la Campesina, Iván Vázquez. Aunque ha estado con la Asociación Campesina por casi dos años, su lucha por los derechos de los inmigrantes se expande al principio de la década alrededor del 2010. Entonces ni siquiera existía DACA, la política de Acción Aplazada para los Llegados de Niños por sus siglas en inglés creada por el entonces presidente Barack Obama como una manera de abordar el asunto de los hijos de inmigrantes que habían sido traídos a este país cuando aún eran muy chicos para tomar esas decisiones por sí mismos. El programa sólo se formó en el 2014 cuando el Presidente Obama se frustró con la inacción del Congreso en el asunto de inmigración. "No había opción, no legislación. Los representantes no querían darle a la lucha por reforma migratoria el crédito que se merece, y eso me impulsó a involucrarme," dice Iván con su franqueza característica. "El país siempre ha aislado y discriminado contra los inmigrantes," continúa. "Me di cuenta que teníamos que tener esa lucha y que yo tenía que seguir."

En los últimos meses la inmigración ha recibido mucha atención por una variedad de asuntos variando desde DACA, separación de familias en la frontera, y la construcción de un muro. Cuando Vázquez se acababa de involucrar, el único asunto en los encabezados, y sólo tangiblemente, era DACA. Como lo ve Vázquez, "DACA fue la mejor decisión que Obama podía tomar referente a la inmigración. Había tratado de pasar una reforma migratoria pero tuvo que recurrir a DACA. Se dio cuenta que la juventud indocumentada tenía mucho potencial y que cuando se les diera una mano, podrían ayudar a sus comunidades." En un esfuerzo para acumular momento hacia legislación que ayude a los inmigrantes, Vázquez ha estado construyendo apoyo comunitario y reuniéndose con representantes solidarios de esta causa.

La crisis autocreada en la frontera ha galvanizado la opinion en Estados Unidos en el asunto de la inmigración, y ensartado los corazones de padres con imágenes, sonidos, y reportes de la traumatización ne niños al ser separados de sus padres. Estos recientes eventos trajo a muchos activistas de inmigración y de derechos humanos al frente de esta lucha pública, pero también trajo el apoyo de otros que hasta recientemente se sentían indiferentes sobre este asunto, dándole un nuevo ímpetu a la lucha por reforma migratoria.

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Esta conversación con Iván Vázquez ocurrió hace varios meses. en ese momento, la separación de familias por la Patrulla Fronteriza y ICE no habían alcanzado la escala y el nivel de política que hemos visto en recientes semanas. Por lo tanto no estaban en la mayoría de nuestro consumo diario de noticias. Las palabras de Iván en ese momento traen un escalofrío profético que debemos haber visto acercarse a leguas. "A los republicanos que nos tienen como rehenes, les diría, '¿Cómp pueden vivir con sigo mismos? El deshumanizarnos es enfermizo y cobarde. ¿Cómo nos pueden ver y no vernos como a otros niños?,'" nos dijo en marzo. Sus palabras para los Demócratas tampoco fueron más conciliatorias. "'¿Por qué están dispuestos a ceder?,'" nos dice. "Para mí eso muestra falta de liderazgo. Sólo porque se ha mostrado ser una lucha difícil no quiere decir que te tienes que rendir."

Como a veces sucede, ICE había envíado a algunos de los niños separados de sus familias a las instalaciones de detención en Homestead, donde la FWAF tiene una oficina. El pasado 23 de junio activistas de inmigración organizaron una marcha y manifestación pidiendo la reunificación de niñs inmigrantes con sus familias. El South Florida Sun-Sentinel reportó que a la manifestación atendieron miles que inlcuían a la representante de Forida en el congreso, Debbie Wasserman-Schultz y el Senador Ben Nelson. La FWAF pudo participar en esta manifestación y marcha, pero no es un asunto que afecta solamente a trabajadores agrícolas e inmigrantes de Centroamérica. Este asunto resuena con muchos en laq cuestión de que si Estados Unidos se puede llamar a sí mismo un faro para el mundo que le abrió sus brazos a las "masas, cansadas, acurrucadas, anhelando respirar libres."

Mientras que la inmigración es un asunto cercano a su corazón, no es el único al que Vázquez apoya activamente. Como parte del equipo de la FWAF, Iván también está involucrado en varias campañas que incluyen los derechos de los trabajadores agrícolas, agroecología, y derechos sociales, del medio ambiente, y económicos, al mismo tiempo que continúa su educación en nutrición y dieta. Jóvenes inmigrantes como Iván están más involucrados en el proceso democrático que muchos ciudadanos por nacimeiento. Mientras que en muchas formas Estados Unidos le está dando la espalda a los inmigrantes tanto autorizados como no autorizados, no finjamos que el dicurso no está dirigido a los inmigrantes autorizados también. Nosotros somos los que perdemos. Necesitamos su entusiasmo, su deseo de trabajar, y su civismo como país.

Para ver un video de Iván abogando por DACA, civismo, y que se les dé a estos jóvenes una oportunidad de luchar, siga el enlace a The Love Vote y prométale que votará.

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