Friday, June 8, 2018

Encuentro de Agroecología Abril 6-9

Nezahualcoyotl Xiuhtecutli

El pasado 6 a 9 de abril, la Asociación Campesina fuena anfitriona de su Segundo Encuentro de Agroecología. El vento se llevó a cabo en Apopka, pero incluyó vistas a Fellsmere y Pierson, donde los participantes pudieron tener un vistazo de los jardines comunitarios que hemos estado críando
bajo la guía de nuestra especialista de agroecología, Pía Desangles y el resto de su equipo. El evento representó una oportunidad de que diferentes miembros de nuestras comunidades y organizaciones tengan conversaciones donde todos podamos compartir algo del conocimiento sobre prácticas agroecológicas comunitarias y respeto por la Madre Tierra. Apropriadamente, el lema del Encuebtro fue "El Conocimiento de la Comunidad es el Poder de la Comunidad."

El evento se llevó a cabo en el Campamento Wewa de la YAMCA y fue asistido por miembros de
nuestra propia comunidad y de las organizaciones hermanas de La Vía Campesina y la Alianza de la Soberanía Alimenticia que viajaron tan lejos al oeste como El Paso, tan lejos al norte como Winnipeg, y tan lejosal este y al sur como Puerto Rico. También presentes estuvieron nuestros hermanos y hermanas de la Asociación de Cooperativas de Mississippi. El marco de un campamento proveyó la maravillosa oportunidad de pasar más tiempo juntos conociéndonos mientras comíamos, dormíamos, y trabajabamos juntos, estimulando a la vez conversaciones sobre cómo crear un sitema alimenticio justo que empodere a nuestras comunidades para que provean su propio sustento.

Talleres

Con esa meta en mente, durante el curso del fin de semana participamos en una serie de talleres para ayudar a las comunidades a tomar pasos para que provean sus propios alimentos, ya sea indiviualmente o formando grupos en sus comunidades. en lugar de lecciones donde una o dos personas comparten su conocimiento con una audiencia que los escucha, los talleres son espacios donde un grupo de personas pueden trabajar juntos hasta resolver un problema. Durante el trnascurso del fin de semana hubo seis talleres de cuales los que atendieron podían escoger tres. Estos incluían "Biofertilizantes y Compostas," "Hacer Conservas," "Uso de Lombrices en Compostas," "Remedios Tradicionales y Camas de Semillas," "Control de Plagas," y "Cooperativas 101," una introducción a las cooperativas.

Darnella de la Asociación de Cooperativas de Mississippi dirigió el taller en cooperativas como un sistema económico que empodera a las comunidades de manera social y económica, Elvira y Claudia de la Asociación Campesina dirigieron un taller sobre el uso de hierbas y tés como remedios caseros tradicionales para las dolencias cotidianas. Por su parte, Pastor dirigió el taller en el uso de lombrices en la composta. De tal manera, los talleres enfatizaron el tema del Encuentro, que el conocimiento tradicional que existe dentro de nuestras comunidades tiene verdadera aplicabilidad en la vida, y que debemos de compartir ese conocimiento con el resto de la comunidad para evitar que ese conocimiento se pierda y nos hagamos dependientes de la espistemología dominante sobre el cuidado de salud, nutrición, y bienestar producidos por organizaciones dirigidas por las ganacias con poco interés en el bienestar de la comunidad y más en aumentar sus ganancias trimestrales.

Brigadas de Trabajo

El Encuentro también proveyo la oportunidad de los que atendieron de pasar tiempo trabajando
juntos en tres de nuestras comunidades: Apopka, Felssmere, y Pierson, donde voluntarios en asistencia se apuntaron para ayudar a limpiar y mejorar los jardines comunitarios en esas áreas. Mientras que tuvimos tiempo en el campamento en los talleres, el trabajar juntos proveyó otra oportunidad para comenzar nuevas conversaciones y compartir mutuamente conocimiento sobre como mantener y cuidar nuestro jardín. En Apopka también ayudamos a una miembra de nuestra comunidad a comenzar su propio jardín. Soltando la tierra, mezclando la composta, deshierbando, trabajando y sudando juntos son el tipo de actividades que ayudan a la gente a formar un lazo en común y los abre a compartir algunas de sus experiencias. en ese margen, escuchamos de nuestros hermanos y hermanas sobre coomo cocinan ciertas verduras, como hacen que ciertas hierbas no vuelvan a aparecer, y como críar ciertas plantas simbióticamente.

Sesiones Plenarias

Aún con todo y los talleres y brigadas de trabajo encontramos tiempo para pasar juntos y abordar las causas raíces del Encuentro. La agroecología nos permite tener elecciones más saludables en nuestra comida, pero la agroecología no es alguno nuevo. Quizás el nombre que ahora usamos lo sea, pero la agroecología is la práctica ancestral de la agricultura y horticultura. La agroecología se trata de mantener ese conocimiento y recuperarlo de donde se nas ha escabullido para permitirnos producir nuestrso propios alimentos. Al producir nuestros propios alimentos en la mejor calidad para nuestras comunidades, recuperamos nuestra soberanía alimenticia de las entidades que la producen por nosotros en la calidad que les parece para aumentar sus ganancias.

Las sesiones plenarias en el trnascurso del Encuentro nos permitieron explorar y proclamar ese tema en los momentos en los que todos estabamos juntos. En ese proceso compartimos la experiencia del nacimiemto y desarollo de la Asociación Campesina a través de algunos de sus miebros fundadores, así como por el apoyo de aliados religiosos que reconocían a la injusticia cuando la veían y
decidieron involucrarse. También escuchamos de nuestros hermanos y hermanas en Mississippi y Puerto Rico y los pasos que están tomando para recuperar su propia soberanía alimenticia. entremezclado en estos diálogos habían pistas y sugerencias sobre cómo podemos todos ayudarnos unos a otros en nuestra lucha por justicia alimenticia y soberanía alimenticia.

Mucho a cambiado desde el primer Encuentro en el 2015. Desde entonces un nuevo jardín comunitario se estableció en Apopka a través del esfuerzo en conjunto del Centro Esperanza (Hope CommUnity Center) y la Asociación Campesina (FWAF). La agroecología ha ganado terreno a medida de que más gente se da cuenta de los beneficios de un sistema alimenticio sustentable y orientado en la comunidad. Los jardines comunitarios están brotando en ciudades por todo el país. También ha habido algunos cambios negativos que aún pueden resultar ser catalizadores para la agroecología. Las elecciones del 2016 han resultado en más involucramiento de miembros de diferentes comunidades por todo el país. La administración en turno ha hecho su prioridad retraer regulaciones con la intención de proteger a los trabajadores agrícolas y al público en genral de los pesticidas. Esos cambios probablemente generen interés en un sistema alimenticio alterno. Y mientras la agroecología es un enfoque centrado en la comunidad hacia la justcia alimenticia y soberanía alimenticia, la comunicación entre diferentes comunidades servirá para mayor empoderamiento comunitario.


Agroecology Meeting 2018 April 6-9

By Nezahualcoyotl Xiuhtecutli

Last April 6-9, the FWAF hosted its Second Agroecology Meeting. The event was held in Apopka, but included visits to Fellsmere and Pierson where participants were able to get a glimpse of the community gardens we have been nurturing under the guidance of our agroecology specialist Pia Desangles and the rest of her team. The event represented an opportunity for different members of our communities and organizations to hold conversations where we could all share some of the knowledge about community agroecological practices and respect for our Mother Earth. Fittingly, this Encuentro's motto was "Community Knowledge Is community Power!"

The event was held at the YMCA's Camp Wewa in Apopka and was attended by members of our own community and from sister organizations members of La Vía Campesina and the Food Sovereignty Alliance who traveled from as far west as El Paso, as far north as Winnipeg, and as far east and south as Puerto Rico. Also present were our brothers and sisters from the Mississippi Association of Co-operatives. The setting at a camp provided the wonderful opportunity to spend more time together and getting to know one another as we ate, slept, and worked together, spurring at the same time conversations about how to create a just food system that empowers our communities to provide for our own sustenance.

Workshops

With that goal in mind, over the course of the weekend we participated in a series of workshops to help communities take steps to provide for their own foods individually or forming groups in their communities. Rather than lectures where one or two persons share their knowledge with a listening audience, workshops are spaces where a group of people can work through a problem or issue together, discussing, brainstorming, and coming up with solutions to a problem. Over the course of the weekend, there were six workshops of which attendees were able to pick three. These included "Biofertilizing and Composting,""Making Preserves," "Using Worms in Composting," "Traditional Remedies and Seedbeds," Plague control," and "CO-OP 101."

Darnella of the Mississippi Association of Cooperatives led the workshop on cooperatives as an economic system that empowers communities socially and economically. FWAF's Elvira and Claudia led a workshop on the use of herbs and teas as traditional remedies for everyday ailments. For his part, Pastor led the workshop on the use of worms in composting. The workshops highlighted thus the theme of the Encuentro, that the traditional knowledge that exists within our communities has real life applicability, and we must share that knowledge with the rest of the community lest that knowledge be lost and we become dependent on the mainstream epistemology of health, nutrition, and well-being produced by profit-driven organizations with little interest in community well-being and more on increasing their quarterly earnings.

Work Brigades

The Encuentro also provided the opportunity for attendees to spend time working together in three of our communities: Apopka, Fellsmere, and Pierson, where volunteer attendees signed up to help clean and improve the community gardens in those areas. While we spent time at camp in workshops, working together provided another opportunity for new conversations to start and mutually share knowledge about keeping and maintaining our gardens. In Apopka, we also helped a community member start her own garden. Loosening dirt, mixing in compost, weeding, working and sweating together are the kinds of activities that help people form a common bond and opens them up to sharing some of the experiences. In that setting, we heard from our brother and sisters about how they cook certain vegetables, how they keep some weeds from reappearing, and how to grow some plants together symbiotically.

Plenary Sessions

Even with all othe workshops and work brigades we still found time to spend time together and address the root cause for the Encuentro. Agroecology allows us to have healthier choices in our food, but agroecology is not something new. Perhaps the name we now use is, but agroecology is the practice of ancestral agricultural and horticultural practices. Agreocology is about maintaining that knowledge and regaining it where it has slipped out of our reach to allow us to produce our own food. By producing our own food in the best quality for our communities we reclaim our food sovereignty from entities that produce it for us at the quality they see fit to increase their profits.

The plenary sessions in the course of the Encuentro allowed us to explore and proclaim that theme at times when we were all together. In the process we shared the experience of the birth and growth of the FWAF through some of the founding members, as well as the support of the religious allies who knew when they saw injustice and decided to get involved. We also heard from our brothers and sisters in Mississippi and Puerto Rico and the steps they are taking to reclaim their own food sovereignty. Interspersed in these dialogues were clues and suggestions on how we can all help each other in our fight for food justice and food sovereignty.

A lot has changed since the first Encuentro in 2015. Since then a new community garden was established in Apopka through the joint effort of the Hope CommUnity Center and the FWAF. Agroecology has gained some traction as more people realize the benefits of a sustainable, community-centered food system. Community gardens are sprouting in cities throughout the country. There have also been some negative changes that may yet prove a positive catalyst for agroecology. The 2016 elections have resulted in greater involvement from members of different communities across the country. The current administration has made it a priority to roll back regulations meant to protect farmworkers and the general public from pesticides. Those changes are likely to spur interest in an alternative food system. And while agroecology is a community centered approach to food justice and food sovereignty, communication between different communities will serve for greater community empowerment.






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