Wednesday, January 31, 2018

Apopka Celebrates Martin Luther King Day

Last Monday January 15 the nation celebrated the life and work of Dr. Martin Luther King, Jr. Born in Atlanta in 1929, Martin Luther King followed in the steps of his maternal grandfather and father in becoming a spiritual leader. While working on a doctorate in theology, he became pastor of a rural church in Alabama in 1953 and earned his PhD from Boston University in 1955. Dr. King was involved in the struggle for Civil Rights beginning in the 1950s until he was assassinated in Memphis in 1968. Dr. King understood that the fight for racial equality was inextricably linked to economic justice. Not surprisingly, at the time of his death he was in Memphis advocating for the rights of sanitation workers who were on strike.

Addressing the Southern Christian Leadership Conference in 1967, King wrote,

"We must recognize that we can't solve our problem now until there is a radical redistribution of economic and political power… this means a revolution of values and other things. We must see now that the evils of racism, economic exploitation and militarism are all tied together… you can't really get rid of one without getting rid of the others… the whole structure of American life must be changed. America is a hypocritical nation and [we] must put [our] own house in order." 

Apopka came out to celebrate this day with a parade that included members of this diverse community in a parade that promoted the racial equality and mutual respect for which King advocated. 

In the last few years, and especially since the 2016 presidential election we have seen some of the issues against which King fought resurface in American society, such as racial tension. While recent awareness of the issues different communities of color face has given resurgence to terms like "cred," the words of Martin Luther King about the challenges the Civil rights Movement faced resonate today. In his 1967 work, Where Do we Go from Here: Chaos or Community?, King reflected on the need for a cooperation from white society that essentially required a more humble approach and willingness to learn:

"Whites, it must frankly be said, are not putting in a similar mass effort to reeducate themselves out of their racial ignorance. It is an aspect of their sense of superiority that the white people of America believe they have so little to learn. The reality of substantial investment to assist Negroes into the twentieth century, adjusting to Negro neighbors and genuine school integration, is still a nightmare for all too many white Americans…These are the deepest causes for contemporary abrasions between the races. Loose and easy language about equality, resonant resolutions about brotherhood fall pleasantly on the ear, but for the Negro there is a credibility gap he cannot overlook. He remembers that with each modest advance the white population promptly raises the argument that the Negro has come far enough. Each step forward accents an ever-present tendency to backlash." 

Of course, he understood that his work for social justice was responsible for his being labeled an extremist. He eventually came to realize that the pursuit of justice in an unjust system would naturally seek to stop a movement that ran counter to its interests. Writing from a Birmingham jail he addressed his fellow clergymen who had themselves branded him an extremist. From that letter that came to define his work for history comes this excerpt, 

"[T]hough I was initially disappointed at being categorized as an extremist, as I continued to think about the matter I gradually gained a measure of satisfaction from the label. Was not Jesus an extremist for love: “Love your enemies, bless them that curse you, do good to them that hate you, and pray for them which despitefully use you, and persecute you.” Was not Amos an extremist for justice: “Let justice roll down like waters and righteousness like an ever-flowing stream.” Was not Paul an extremist for the Christian gospel: “I bear in my body the marks of the Lord Jesus.” Was not Martin Luther an extremist: “Here I stand; I cannot do otherwise, so help me God.” And John Bunyan: “I will stay in jail to the end of my days before I make a butchery of my conscience.” And Abraham Lincoln: “This nation cannot survive half slave and half free.” And Thomas Jefferson: “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal ...” So the question is not whether we will be extremists, but what kind of extremists we will be."

As we prepare for the fight ahead in 2018 for racial, economic, social, and environmental justice let's take a moment to reflect on the life of a man who half a century ago put his life on the line in the fight for justice, and who saw one without the others would only be a shallow victory. As we go forward, let us reflect on what has changed since then, and what hasn't, and what we can do to bring about the future we want for ourselves and for our children.

If you would like to read more about the life of Martin Luther King, Jr, follow this link and visit the website of the King Center. If you live in the Atlanta area or plan to be there in the future, visit the different places that honor the legacy of this man.

The National Park Service has information on places to visit in the Atlanta area where you can learn more about the life and labor of Martin Luther King, Jr., including his birth home.

Apopka Celebra el Día de Martin Luther King

El pasado lunes 15 de enero la nación celebró el trabajo y vida del Dr. Martin Luther King, Jr. Nacido en Atlanta en 1929, Martin Luther King siguió los pasos de su abuelo materno y de su padre en convertirse en un líder espiritual. Mientras trabajaba en su doctorado en teología, se hizo pastor de una iglesia rural en Alabama en 1953 y consiguió su doctorado de la Universidad de Boston en 1955. El Dr. King se involucró en la lucha por los derechos civiles a partir de los 1950s hasta que fue asesinado en Memphis en 1968. El Dr. Kink entendía que la lucha por igualdad estaba inextricablemente ligada a la justicia económica. No es de sorprenderse, pues, que en el momento de su muerte estaba en Memphis abogando por los derechos de los trabajadores de sanidad quienes estaban en huelga.

Dirigiéndose a la Conferencia de Liderazgo del Sur en 1967, King escribió,

"Debemos de reconocer que no podemos resolver nuestro problema ahora hasta que haya una redistribiución radical de poder económico y político... esto significa una revolució de valores y otras cosas. Debemos de ver ahora que los males de racismo, explotación económica y militarismo están todos atados juntos... No se puede realmente deshacer de uno sin deshacerse de los otros... Toda la estructura de la vida americana debe ser cambiada. América es una nación hipócrita y debemos de poner nuestra casa en orden."

Apopka salió a celebrar este día con un desfile que inluyó a miembros de esta diversa comunidad en un desfile que promovió la igualdad racial y respeto mutuo por el que King abogaba.

En los últimos años, y en especial desde la elección presidencial del 2016 hemos visto algunos de los problemas contra los que King luchó volver a salir a la superficie en la sociedad americana, tal como tensión racial. Mientras que reciente consciencia de los diferentes problemas que comunidades de color enfrentan ha dado resurgimiento a términos como "cred" por credibilidad, las palabras de Martin Luther King sobre los retos que el Movimiento de los Derechos Civiles enfrentaba resuenan hoy. En su obra de 1967, ¿A dónde vamos de aquí: Cáos o comunidad?, King refleccionó en la necesidad de cooperación de la sociedad blanca que en esencia requería un acercamiento más humilde y disponibilidad a aprender:

"Los blancos, debe ser dicho francamente, no están poniendo un esfuerzo masivo similar en reeducarse a sí mismos para salir de su ignorancia racial. Es un aspecto de su sentido de superioridad que la gente blanca de América creen que tienen tan poco que aprender. La realidad de la sustanciosa inversión en asistir a los negros hacia el siglo veinte, ajustarse a los barrios negros e integración educativa genuina, es aun una pesadilla para demasiados americanos blancos ...Estas son las causas más profundas de fricción entre las razas. Lenguaje suelto y flojo sobre la igualdad, resoluciones resonantes sobre hermandad caen agradablemente en el oído, pero para el negro hay un hueco de credibilidad que no puede pasar por alto. Se acuerda que con cada modesto avance la población blanca rápidamente alza el argumento de que le negro ha avanzado suficiente. Cada paso hacia adelante acentúa la simpre presente tendencia a una reacción."

Claro, entendía que su trabajo por la justicia social era responsable por que se le calificara como extremista. Con el tiempo llegó a darse cuenta que la busqueda de la justicia en un sistema injusto buscaría naturalmente detener a un movimiento que corría contra sus intereses. Escribiendo desde la cárcel de Birmingham se dirigió a sus compañeros quienes mismos lo habían marcado como extremista. De esa carta que vino a definir su trabajo viene este pasaje,

"Aunque estuve inicialmente decepcionado al ser categorizado como un extremista, mientras continúe pensando en el asunto gradualmente logré cierta satisfacción de la etiqueta. No era Jesús un extremista por el amor: 'Ama a tus enemigos, bendice a los que te maldicen, haz el bien a los que te odian, y ora por aquellos que malevolamente te usan, y persiguen.' No fue Amos un extremista por la justicia: 'Que la justicia ruede como las aguas y la rectitud como un arroyo que siempre fluye.' No fue Pablo un extremista por el evangelio cristiano: 'Llevo en mi cuerpo las marcas del Señor Jesús.' No fue Martín Lutero un extremista: 'Heme aquí; no me es dable hacerlo de otro modo. Que Dios me ayude." Y John Bunyan: 'Me quedaré en la cárcel hasta el final de mis días antes de hacer una carnicería de mi consciencia.' Y Abraham Lincoln: 'Esta nación no puede sobrevivir mitad esclava y mitad libre.' Y Thomas Jefferson: 'Mantenemos que estas verdades son autoevidentes, que todos los hombres son creados iguales...' De tal modo que la cuestión no es si seremos extremistas, sino que tipo de extremistas seremos."

Mientras nos preparamos para la lucha venidera en el 2018 por justicia racial, económica, social, y del medio ambiente tomémonos un momento para refleccionar sobre la vida de un hombre que hace medio siglo puso su vida en la línea en la lucha por la justicia, y quien vio que una sin las otras sólo sería una victoria superficial. Mientras avanzamos, refleccionemos en lo que ha cambiado desde entonces, y en lo que no, y en lo que podemos hacer para traer el futuro que queremos para nosotros y para nuestros hijos.

Si le gustaría leer más sobre la vida de Martin Luther King, jr. siga este enlace y visite el sitio del King Center. Si vive en el área de Atlanta o planea estar ahí en el futuro, visite los distintos lugares que hoinran el legado de este gran hombre.

El Servicio Nacional de Parques tiene información sobre los lugares que se pueden visitar en el área de Atlanta donde puede aprender más sobre la vida y labor de Martin Luther King, Jr., incluyendo la casa donde nació.

Wednesday, January 3, 2018

The Agroecology Movement and the FWAF

Global Interdependence?
We are constantly being told that our world is increasingly interconnected. It is a feat to be lauded that we can get food from anywhere in the world. Take a trip to your grocery store and you will find that your grapes come from Chile, your cantaloupe was grown in Guatemala, and your pomegranate in Israel. A 2013 article published in Scientific American tracked changes in the import of produce to the United States, highlighting our increasing reliance on foreign produce in our daily diet. That report compared fruits and vegetables shipped to American distribution centers in the months of April and September of 1998, 2005, and 2012. Between those years in the month of April the US went from importing 30 percent of the produce consumed to 39 percent. In the month of September, as winter approaches, our imports between 1998 and 2012 jumped from 17 to 29 percent.

In 2014, Aleda Roth, a researcher whose work centers on supply chain management, found a global shift in our import markets taking place moving east to Asia. In a story featured in Texas A&M Today, Roth warned that although these shifts may save money and increase profits for US production companies, changing markets could also spell health hazards for consumers, noting that lax regulations in hygiene, worker safety, and environmental protection in emerging markets do not meet the same production standards implemented in western economies.

That is only one of the disadvantages of the global corporate agricultural complex. Unfortunately, the current prevalent agricultural system seeks profit before well-being. The trade agreements that have brought greater access to food from different parts of the world have as their primary goal to enrich producers. While we seemingly are getting greater access to a variety of foods, this access is increasingly controlled by agricultural conglomerates and shipping giants with contracts to move those crops between countries and continents. An additional consequence is our greater reliance on fewer crops and greater vulnerability to crop failure that can result in greater market volatility. This is the stuff that famines are made of. When crops fail and we have no other source of food, we risk running into food shortages. More relevant to our discussion are the famines caused by settler colonial enterprises that used starvation as a method for subjugation in Africa in the 18th century as documented by Historian Mike Davis in his 2002 volume Late Victorian Holocausts.

Food Sovereignty

Just like colonial powers were able to control food access and used that control to colonize African nations three centuries ago, corporate control of food sources today are contriving our dependence on the food they sell. The agroecology movement aims to reclaim control over access to our own food in a sustainable way. Agroecology helps individuals and families to grow their own food as part of a community where we all know where our food came from, and we know that if it didn't come from our own plot and sweat, it came from our neighbor's. It means control of our food in our hands and away from corporate agribusiness. It means control of our lives!

Agroecology also has the added benefits of bringing healthier food to our table and bringing us into a closer relationship with our food and our community. At the same time, food sovereignty in agroecology is also a rejection of the Neoliberal, capitalist world system. Through its focus on indigenous farming practices and transmission of knowledge from community to community, it allows for the many voices that make up the world to to live on their own terms, making use of the knowledge their ancestors gained over generations and across millennia. Through the use organic material to fertilize crops, it allows the soil to revitalize and regenerate the nutrients that go into our produce, dispensing with the expensive chemicals that harm our bodies at a time when decreasing regulation has given a free hand to corporate agribusiness to run their products untested and untethered, where we are their guinea pigs.

Agroecology has also proven to be a viable solution against climate change. Growing a Revolution, a recent publication by University of Washington Professor David Montgomery, addresses the issue of climate change through soil regeneration in a process that also increases food production. This approach to agriculture also makes agroecological practices more sustainable than the current models that gave us the Dust Bowl of the 1930s and are still giving us pesticide laden produce. Moreover, the community focus of agroecology reduces the carbon footprint procuring our food leaves on the environment, as our food is produced in our own communities. Agriculture for Impact, a nonprofit organization seeking agricultural development solutions for Africa has estimated the impact of climate change would be disastrous in that continent, where the worst effects of climate change would be felt.

The FWAF and Community Gardens

That very local nature of agroecology ensures communities are invested in the production of their own food instating solutions to the hold corporate agribusiness have on our lives and to secure access to all members of the community which can bring greater food diversity to our table. Community gardens are already sprouting up everywhere in the US and in communities throughout the world where they have always been a way of life. With the renewed appreciation of the benefits of community-oriented agricultural practices, farming communities all over the world are learning about each other's efforts and communicating to learn about their counterparts' farming practices.

The Farmworker Association of Florida is doing its part to make sure members of our community are aware of the viability of these practices, especially when many of our members come from farming communities in their countries of origin and in the US in addition to the experience they have amassed over years of experience working in US agriculture that a times spans generations. Often they have fought to maintain their farming practices in the face of increased pressure from corporate agribusiness who insist that their seeds, fertilizers, and pesticides be used exclusively in addition to regulations that favor those same large agricultural enterprises. As of this writing, four of our five area offices has its own community gardens where plot holders and the FWAF plant fruits and vegetables like avocado, sunflower, watermelon, chilli peppers, and prickly pear cactus.

The first of our gardens opened in Fellsmere in 2010. There is also a garden in Pierson, and one in Homestead, where our office has an additional plot next to the office devoted to medicinal plants and herbs such as aloe, chamomile, and anise. Our Apopka garden opened this year in collaboration with our long time friends and allies at the Hope CommUnity Center. These gardens have been secured thanks to the support of local governments and nonprofit organizations who have donated unused or underutilized parcels.

Ready to Plant?

If you are ready to take up a hoes and reclaim your food sovereignty and you live close to one of the four area offices that already has a community garden, contact that office and inquire about becoming part of the agrecology community. You can find contact information for the office closest to you in the FWAF's website. If you don't live close to one of our area offices, talk to your neighbors and other members of your community. You may find that there is already an interest there. Perhaps some of the members of your community already grow some plants in their own yards or even in pots. You can exchange ideas and seeds.

Even if you are not ready to take up a hoe, there are other ways you can support the agroecology movement in your area. You can shop locally grown produce, especially if you know that those fruits and vegetables were grown by your neighbors. While you may not be able to start planting yourself, your commitment to buying local produce goes to great lengths to reduce carbon emissions. More importantly, it puts you on your path to food liberation and sovereignty.

We plan on taking this issue up again, as it is an issue in which the FWAF strongly believes. We hope you return to this page.

El Movimiento Agroecológico y La Asociación Campesina

¿Interdependencia Global?
Constantemente se nos dScientific American rastreó los cambios en la importación de productos agrícolas en los Estados Unidos, enfatizando el aumento en nuestra dependencia en preoductos agrícolas foráneos en nuestra dieta diaria. Ese reporte comparó frutas y verduras enviadas a centros de distribución en Estados Unidos en los meses de abril y septiembre de 1998, 2005, y 2012. Entre esos meses en el mes de abril Estados Unidos pasó de importar 30 por ciento de los productos agrícolas consumidos a un 39 por ciento. En el mes de septiembre, mientras que se acerca el invierno, nuestras importaciones entre 1998 y 2012 saltaron de un 17 a un 29 por ciento.
ice que la interconección de nuestro mundo se está incrementando. Es un logro a elogiar que podemos conseguir comida de cualquier parte del mundo. Vaya a su supermercado y se dará cuenta de que sus uvas vienen de Chile, su melón de Guatemala, y su granada de Israél. Un artículo del 2013 publicado en

En el 2014, Aleda Roth, una investigadora cuyo trabajo se enfoca en la administración de la cadena de abastos, encontró un cambio global en nuestros mercados de importación llevándose a cabo que se movía en dirección este a Asia. En una historia presentada en Texas A&M Today, Roth advirtió que aunque estos cambios pueden ahorrar dinero y aumentar ganancias para las compañías de producción de Estados Unidos, el cambio en mercados también podría traducirse en peligros de salud para los consumidores, apuntando que regulaciones laxas en higiene, seguridad de los trabajadores, y protección ambiental en los mercados emergentes no cumplen los mismos estándares de producción implementados en las economías occidentales.

Esa es solo una de las desventajas del complejo agrícola corporativo. Desafortunadamente, el sistema agrícola prevalente actualmente busca la ganacia antes del bienestar. Los acuerdos de comercio que han traído más acceso a comida de diferentes partes del mundo tienen como su meta principal enriquecer a los productores. Mientras aparentemente estamos logrando mayor acceso a una variedad de aliemtos, este acceso es cada vez más controlado por los conglomerados agrícolas y gigantes de fletes con contratos para transportar estos cultivos entre países y continentes. Una consecuencia adicional es nuestra mayor dependencia en menos cultivos y mayor vulnerabilidad al fallo de cultivos que puede resultar en mayor volatilidad del mercado. Esto es de lo que se hacen las hambrunas. Cuando los cultivos fallan y no tenemos otra fuente de comida, nos arriesgamos a llegar a escasez de comida. Más relevante a nuestra discución son las hambrunas cuasadas por empresas colonizadoras que usaban el hambre como método de subyugación en Africa en el siglo XVIII como lo documenta el historiador Mike Davis en su volumén del 2002 Late Victorian Holocausts.

Soberanía Alimenticia

Así como los poderes coloniales pudieron controlar el acceso a la comida y usaron ese control para colonizar las naciones africanas hace tres siglos, el control corporativo de las fuentes alimenticias hoy logra nuestra dependencia en la comida que vende. El movimiento de agroecología busca reclamar el control al acceso a nuestra propia comida de manera sustentable. La agroecología le ayuda a indiviudos y a familias a crecer su propia comida como parte de una comunidad donde todos sabemos de donde viene nuestra comida, y sabemos que si no vino de nuestra propia parcela y sudor, vino de los de nuestros vecinos. Significa control de nuestros alimentos en nuestras manos y fuera del control de la industria agrícola corporativa. ¡Significa control de nuestras vidas!

La agroecología también tiene el beneficio agregado de traernos alimentos más sanos a nuestras mesas y de traernos a una relación más cercana con nuestra comida y nuestra comunidad. Al mismo tiempo, la soberanía alimentaria en la groecología es también un rechazo al sistema mundial capitalista neoliberal. A través de su enfoque en las prácticas agrícolas indígenas y la transmisión de conocimientos de comunidad a comunidad, permite que la multitud de voces que forman el mundo vivan bajo sus propias condiciones, usando el conocimiento que sus ancestros lograron a través de generaciuones y de milenios. Por medio del uso de materia orgánica para fertilizar los cultivos, le permite al suelo que se revitalice y regenere los nutrientes que entran a nuestros productos agrícolas, prescindiendo de los químicos caros que dañan nuestros cuerpos cuando deregulación le ha dado rienda suelta  a los negocios agrícolas corporativos para que lleven sus productos sin probar y sin restringir a un mercado donde nostros somos sus conejillos de indias.

La agroecología también se ha cpomprobado como una solución viable contra el cambio climático. Growing a Revolution, una publicación reciente del profesor de la Universidad de Washington David Montgomery, aborda el problema de cambio climático a través de regeneración de la tierra en un proceso que también aumenta la producción de comida. Este enfoque a la agricultura también hacen que las prácticas agroecológicas sean más sustentables que los modelos actuales que nos dieron el Dust Bowl, el Tazón de Tierra de los 1930s y que aún nos están dando productos agrícolas repletos de pesticidas. Aún más, el enfoque comunitario de la agroecología reduce la huella de carbón que el procurar de nuestros alimentos deja en el medio ambiente, ya que nuestra comida sería producida en nuestras comunidades. Agriculture for Impact, una organización sin fines de lucro que busca soluciones en el desarrollo agrícola de Africa estima que el impacto del cambio climático sería desastroso en ese continente, donde se sentirían los peores efectos del cambio climático.

La Asociacón Campesina y los Jardines Comunitarios

La misma naturaleza local de la agroecología asegura que las comunidades estén dedicados a la producción de sus propios alimentos estableciendo soluciones al control de los negocios agrícolas corporativos tienen sobre nuestras vidas y a asegurar acceso a todos los miembros de la comunidad, lo que le puede traer mayor diversidad alimenticia a nuestras mesas. Los jardines comunitarios ya están brotando por todos lados en los Estados Unidos y en comunidades por todo el mundo donde siempre han sido una forma de vida. Con la renovada apreciación de los beneficios de las prácticas agrícolas orientadas a la comunidad, comunidades agrícolas en todo el mundo están aprendiendo sobre los esfuerzos de cada uno y comunicándose para aprender sobre las prácticas agrícolas de sus homólogos.

La Asociación Campesina está haciendo su parte para asegurarse de que miembros de nuestra comunidad sepan de la viabilidad de estas prácticas, especialmente cuando muchos de nuestros miembros proceden de comunidades agrícolas en sus países de origen y en los Estados Unidos además de la experiencia que tienen acumulada sobre años de trabajo en la agricultura en Estados Unidos que a veces abarca generaciones. A menudo hasta han luchado por mantener sus prácticas agrícolas frente a presión en aumento de los negocios corporativos agrícolas quienes insisten que sus semillas, fertilizantes, y pesticidas sean usados exclusivamente además de las regulaciones que favorecen a esas mismas grandes empresas agrícolas. en el momento de este escrito, cuatro de nuestras cinco oficinas de área tienen su propio jardín comunitario donde los que trabajan las parcelas y la Asociación Campesina plantan frutas y verduras como aguacate, girasoles, melón, chiles, y tunas.

El primero de nuestros jardines se ignauguró en Fellsmere en el 2010. También hay un jardín en Pierson, y uno en Homestead, donde nuestra oficina tiene una parcela adicional junto a la oficina dedicada a plantas medicinales y hierbas como sávila, manzanilla, y anís. Nuestro jardín de Apopka se ignauguró este año en colaboración con nuestros amigos y aliados en el Hope CommUnity Center. Estos jardines se han logrado gracias al apoyo de gobiernos locales y organizaciones sin fines de lucro quienes han donado parcelas que no se utilizaban o no se utilizaban suficientemente.

¿Listos para Plantar?

Si no vive cerca de una de nuestras oficinas de área, hable con sus vecinos y otros miembros de su comunidad. Puede que ya haya un interés ahí. Quizás algunos de los miembros de su comunidad ya crecen algunas plantas en sus propios jardines o hasta en macetas. Pueden intercambiar ideas y semillas.
Si usted está listo para levantar el azadón y recuperar su soberanía alimenticia y vive cerca de una de nuestras oficinas de área que ya cuenta con un jardín comunitario, contacte a esa oficina y pregunte sobre como unirse a la comunidad agroecológica. Se puede encontrar información sobre de contacto sobre la oficina más cercana a usted en el sitio de La Asociación Campesina.

Aunque no esté listo para levantar el azadón, hay otras maneras de apoyar el movimiento agroecológico en su área. Puede comprar verduras y frutas criados localmente, especialmente si sabe que éstos fueron criados por sus vecinos. Mientras que usted mismo no puede estar listo para empezar a plantar, su compromiso con comprar productos agrícolas locales hace mucho para reducir las emisiones de carbono. Más importantemente, lo pone a usted rumbo a la liberació y soberanía alimenticia.

Planeamos retomar este tema más adelante, ya que es un caso en el que la Asociación Campesina cree. Esperamos vuelva a esta página.

Decolonizing Hispaniola

By Dalila Frías In Cultured Company hosted their second Decolonizing Hispaniola: The Sancocho and Soup Joumou Edition at the First Spani...